9種石油製成的日常用品

石油除了可以做為燃料之外,也可以提煉出石化產品,用來生產數千種日常用品,其中包括「食物」。(123RF)
石油除了可以做為燃料之外,也可以提煉出石化產品,用來生產數千種日常用品,其中包括「食物」。(123RF)

文/陳俊村

石油除了可以做為燃料之外,也可以提煉出石化產品,用來生產數千種日常用品,其中包括「食物」!

以下是生活科學(Live Science)網站梳理的9種此類產品,也許會讓你感到驚訝。

9種此類產品,也許會讓你感到驚訝。(123RF)9種此類產品,也許會讓你感到驚訝。(123RF)

1. 巧克力

巧克力的表層有時候含有食品級石蠟,而這種石蠟源自於石油、煤或頁岩油。當它們與巧克力混合,在硬化時可以創造一層有光澤的外層,幫助巧克力在比較高的溫度下維持固態,也能預防巧克力黏在模具上,使其更容易取出。

巧克力。(Shutterstock)巧克力。(Shutterstock)

當人們食用巧克力時,這層石蠟不會被消化,對人體無害。

2. 藥丸

很多藥丸的表面會鍍上一層塑膠,以便讓人更容易吞嚥,而且避免藥丸彼此黏在一起。這種合成原料也能避免藥丸內的有效成分降解,所以可以讓藥丸可以存放久一點。

3. 牙膏

牙膏。(Fotolia)牙膏。(Fotolia)

牙膏可能含有石油衍生物,例如聚乙二醇(polyethylene glycol)。添加石油衍生物有幾個原因,例如調味、抗菌和維持結構。此外,有些製造商會添加泊洛沙姆407(poloxamer 407)這種石油衍生物到牙膏裡,以便讓牙膏能溶解在水中,或是添加同樣源自石油的糖精鈉鹽(sodium saccharin)來去除牙菌斑。

4. 香草冰淇淋

源自於石油的合成油經常用在食物的調味劑上,例如香草、杏仁和檸檬口味的調味劑。這些合成原料可以用來複製特定的口味,讓不同批次的產品都有相同的味道。它們很便宜,也能適用在很多方面,所以能用來製作多種口味以迎合消費者的需求。

5. 瀉藥

瀉藥是聚乙二醇這種石化產品製造的。聚乙二醇可以把水引入結腸中,讓糞便變軟,進而讓人們比較順利排便。有些瀉藥含有礦油,這也是一種石化產品,能在腸子裡形成一層光滑的薄膜。

6. 香水

香水。(Shutterstock)香水。(Shutterstock)

很多香水使用從石油中提煉出的油,而不是天然精油。比如說,二氫茉莉酮酸甲酯(hedione)這種香水原料就能產生茉莉花的香氣。

7. 油漆

在油漆裡面添加塑膠這種聚合物,可以讓油漆抗水,而且能保存比較久,而油漆就是一種石化產品。這種添加塑膠的油漆可以有效附著在牆壁等表面上,而且比較不會裂開,顏色也比較多樣化。

8. 刮鬍膏

刮鬍膏含有異戊烷(isopentane)這種石化產品能幫助分解皮脂(皮膚上的油性物質),致使鬍鬚直立,更容易被刮除。刮鬍膏也含有聚乙二醇,它能在皮膚上形成一層保護膜,減少摩擦和刺激。

9. 空氣清新劑

空氣清新劑經常含有從石油提煉的合成油,它能產生令人愉悅的香味,保存時間也比天然精油還長。這些合成油的設計模擬人們喜愛的香味,而且能隨時間逐漸散發,讓香味持續存在一段期間。◇

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