傳統年俗代代傳 守護天人相繫紐帶

清畫院畫《十二月月令圖.十二月》。 十二月令圖組的十二月一軸,描寫冬季雪景。各個不同建築物所區隔出的活動空間內,也都有符合當月節令的多樣活動細節安排(局部)。(國立故宮博物院提供)
清畫院畫《十二月月令圖.十二月》。 十二月令圖組的十二月一軸,描寫冬季雪景。各個不同建築物所區隔出的活動空間內,也都有符合當月節令的多樣活動細節安排(局部)。(國立故宮博物院提供)

文/容乃加

中華傳統文化中的「過年」,是從除夕前就展開一連串的年節風俗和儀式,帶來除舊布新的洗禮,展開一元復始的新氣象,其中更展現著歷代相傳的一種亙古不變的心。

皇皇上天,照臨下土。
集地之靈,降甘風雨。
庶物群生,各得其所。
靡今靡古。
維予一人某敬拜皇天之祜。
——摘錄先秦無名氏《祭詞》

臘日 祀神

上古時,歲終舉行「臘祭」,人們透過祭祀的重大儀式臘祭,虔敬的向百神表達感恩之意。在朝廷,天子率領朝臣隆重地舉行盛大祭典,祭祀皇天后土、各路神明和先祖;諸侯、地方官員在各自的封地和地方神社祭祀,百姓就在家中祭祖和五祀(五方神靈)。

這種禮儀流傳到今天,就是在除夕這一天祭祀神明、祭祖,拜土地神(也稱「地基主」),「新故交接,故大祭以報功」的精神代代相通。官吏和庶民也在這一天歡慶宴飲。

東漢時在臘祭的前一日,舉行禳祭,以驅除瘟疫、消災避禍。南北朝時「臘祭」和「臘八」拜佛的日期合流,遂改在臘八這一天舉行禳疫消災的儀式。臘鼓響起,傳送過年迎春的訊息。宋代宮中在除夕也慎重舉行禳疫消災的儀式。

尾牙 祭祀土地神

臘月十六日又稱「尾牙」,民間、商號在這一天隆重祭祀土地公,這是年終的祭拜所以稱為「作尾牙」,牙原本是從迎「迓」土地神轉變而來。公司行號在「作牙尾」之後,老闆要宴請員工、仲介商「吃尾牙」。

「尾牙」後,過年節俗更是接二連三登場。首先是「過小年」——祭灶。

過小年 祭灶

臘月二十三或二十四日是祭灶日,南宋《武林舊事》記載,臘月二十四日謂之「交年」。古傳民俗在交年時祭祀灶神,這是一個非常古老的祭禮,就是《禮記》記載的「五祀」之一。

各朝各代都很重視祭祀灶神,甚至這一天還有「過小年」的稱法。各家主要以甜湯圓、甜豆粥、麥芽糖、糖果祭灶祀神,並在廚房牆上或灶上懸掛「灶馬」供灶神乘坐回天庭,向天神報告一年中考察到的這家人的善惡功過。送神時炮聲震響,民間稱這一天是「過小年」、「小年下」或「交年」。

清人王德馨留下一副「灶君」對聯:
對天幸無獲罪處,祭灶原非獻媚心。

祭灶不「獻媚」,只要自省惕厲行善積德,這樣的祭灶精神最受上天眷顧。漢代的陰子方是個大孝子、大善人,而且祭祀灶神非常誠敬,有一日見到灶神顯像,後代子孫得了大福報,傳下「黃羊祀灶」的典故。陰子方的孝行和累累大善感應了天神賜給他大福報。祭灶祀神從古流傳到今天,風俗還很盛行。

辦年貨 展現傳統心

「過小年」之後,大年也緊緊相隨,將在一週後來到,所以備辦「年貨」也進入密集階段。過年和新年期間要用到的年貨,展現傳統年味和傳統精神內涵。從民俗風俗錄中看,宋代時年貨的代表是桃符、門神、招財招祿的春貼和門畫等等這些洋溢吉祥、招福年味的門飾。

北宋《東京夢華錄》記載:「近歲節,市井皆印賣門神、鍾馗、桃板、桃符,及柴(財)門鈍驢、回頭鹿(祿)馬之行帖子(都是春貼)。……膠牙餳(*麥芽糖)之類,以備除夜之用。」門神、鍾馗畫、桃木板傳說都有驅邪的功能,桃符就是春聯的前身。麥芽糖,讓人「甜入口、甜入心」,是過年討喜象徵物,現今各式各樣的糖果也是具有這個意涵。

清代時最重要的年貨是祭祀神明必用的物品,如香燈、蠟燭、元寶、千張(*紙錢)和爆竹等等(見《帝京歲時紀勝》)。另外除夕天地桌(*神案)上供神的供品也是辦年貨的重點,包含蜜供、蘋果、乾果、饅頭、素菜、年糕、石榴、元寶、佛花等等吉祥討喜的象徵物品。(見《燕京歲時記》)此外,傳統新年的特別飲食,如柏酒、屠蘇酒、瓜子、甜糖、迎春五辛蔬和全家人團聚享受的菜餚材料,當然也在年貨之列。

辦年貨的傳統串起過年和敬神的精神內涵,以及迎吉納福的願景。

大掃除 除舊布新

祭灶送神回天庭之後到除夕迎神之間的日子,是進行大掃除除舊布新的時間。除了家居房舍,祠堂、佛龕等更是要謹慎作年度大掃除,「迎一元來復,慶萬物更新」。

清代《帝京歲時紀勝》記載,北京人在送灶神後開始大忙,掃除祠堂家廟、屋舍庭院,擦拭屋內各種擺設什物,用心準備好祭器。打掃乾淨後,在門上張貼金字春聯,在玻璃上貼彩畫、剪紙春貼。在中庭奉置天地桌(準備接神祭祀),繫天燈,掛琉璃,神堂懸掛祖先的畫像。年關前勤快打掃,展現新年新氣象。

蒸年糕 卜歲來

大掃除、準備好祭器之後,就開始準備蒸年糕,備辦祭神的食品。年糕可說源流久遠。我們看周代祭祀的籩食品項就有米、麵類的糕、餅。神案供上各式各樣「年糕」,意味著「年年升高」。早年,各家各戶逢年過節蒸糕點是件大事,標誌節慶的色彩。在臺灣、香港一般最常見的年糕是蒸蘿蔔糕。白蘿蔔的閩南語叫「菜頭」,諧音「彩頭」,因此蘿蔔年糕也寓有「好彩頭」的吉祥意涵。

供桌上常見的還有甜「發糕」,「發糕」是米粉或麵粉加入糖和發粉,調製蒸成的簡單甜糕。自家作「發糕」含有卜歲的意涵。若是做出來的發糕膨脹得好,且裂出清晰紋路,是表示來年「發達」步步高的好兆頭,寓意財源廣進一路「發」。另外供桌上常見的還有「甜年糕」,加上紅糖、黑糖、小紅豆等材料蒸成,也寓含甜甜蜜蜜喜年來的願景!

貼春聯 普天同迎新

完成大掃除後,揭換新的春聯、門神畫,讓門戶煥然一新,迎來春風入屠蘇,迎祥迎福意味深長。

清畫院畫《十二月月令圖.十二月》。 十二月令圖組的十二月一軸,描寫冬季雪景。各個不同建築物所區隔出的活動空間內,也都有符合當月節令的多樣活動細節安排。(國立故宮博物院提供)清畫院畫《十二月月令圖.十二月》。 十二月令圖組的十二月一軸,描寫冬季雪景。各個不同建築物所區隔出的活動空間內,也都有符合當月節令的多樣活動細節安排。(國立故宮博物院提供)

春聯古稱桃符,是春聯的前身。桃木能辟邪,黃帝時代的人們雕刻桃木做成的神符稱「桃符」,懸掛門上,成了春聯的最古的原型。後來的古人也在桃木上畫神像辟邪迎祥,成了後代門神畫的起源,神荼和鬱壘是最早的兩位門神。五代後蜀後主孟昶曾題一門聯「新年納餘慶,嘉節號長春」被視為春聯的雛型。後代的春聯內容雖然五花八門,都圍繞著積善德納百福的核心開展,顯示了中華民族重視修身修德的內涵。

春聯到了明太祖時才普及到各地衙門、廟祠和庶民百姓家。明太祖朱元璋喜好桃符(當時還普遍稱桃符),下令全國除夕都貼,從公卿士人到庶民之家,都在門上貼「春聯」一副;官府、地方衙門、土地公廟祠等處也都要貼上,帶動春聯普及深入民間。

清朝時,一入臘月,就有文人墨客在市場書寫春聯,得個潤筆費。祭灶之後,各家各戶漸次黏掛,有的用朱箋,有的用紅紙,現今華人社會貼春聯也沿襲了這樣的風俗(見清代《燕京歲時記》)。除夕夜前貼上春聯,千門萬戶煥然一新,迎接春風入門庭,一元復始萬象更新,意味深長。

歲去年來,從臘八到除夕,除舊歲迎新福的年俗,延續了一連串先人的足跡,展現了中華文化的悠久深厚,也道出了中華文化天人之間相繫的核心精神。崇敬天地神明的傳統美德,讓代代的生命、祈福的心願得到厚實的依靠。◇

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